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Friday, December 07, 2007

人际关系的核心是交换

自古到今一直如此。交换可以采取多种形式,但是总地来讲分为两种,物质层面的都可以算做交易,精神层面的交流。下面我来举几个例子。

长途贸易是古代文明的一个主题,无论是苏美尔和古埃及的物物交易,还是威尼斯和热那亚对地中海的经营,贸易,尤其是长途贸易都是人类文明进程的有力推手。通过贸易,商业得到促进、文化得到传播。

人类的交谈活动是文明史的另一个重要部分。文化不可能脱开载体实现传播,哪怕是史前的行吟诗人,也是通过双向的方式把伊利亚特带到远方的。人类的沟通使得语言成为艺术品,而误会和偏见得以消除。

可见人类之间的交换给世界带来了各种好处,很难想象如果没有历史上大大小小的交换活动,文明社会能走到今天。更难想象的是如果交换活动突然停止,文明社会将变得怎样。

但是这样的担心完全是多余的,因为人类之所以不停地相互交换,不是因为胸怀天下,而是处于纯粹的自私。交换活动是一个双赢过程,或者至少是一个帕累托进步。交换活动通过各种形式提高参与者的效用,比如财务收入、感情慰籍等等。一个比较典型但是又略显极端的例子是性交(人类最古老的交换活动)。因为交换活动的边际成本足够低(参考前例),而人类将持续交换直到收益和成本在边际上相等为止,所以只要人类继续存在,可以有信心地认为交换活动将持久地继续下去。

交换在我们的时代选择了各种新颖的形式,比如stock exchange、taobao.com、Ryan Air等等,这些纷繁表象的背后,它们的目的和人类的自私一样古老:效用。

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